二十四衙门是明代宦官伺奉皇帝及其家族的机构,内设十二监、四司、八局,统称二十四衙门。

十二监:司礼监,御马监,内官监,司设监,御用监,神宫监,尚膳监,尚宝监,印绶监,直殿监,尚衣监,都知监。

四司:惜薪司,钟鼓司,宝钞司,混堂司。

八局:兵仗局,银作局,浣衣局,巾帽局,针工局,内织染局,酒醋面局,司苑局。

这些部门各司其职,管理着宫廷里面的生活起居,吃喝拉撒。虽说这些部门手上或多或少都有一些权利,但是部门之间的差别很大,有些部门肥得流油,有些部门权利大到可以一手遮天,也有些部门是个无人问津的清水衙门。

我们先来说说这个尚膳监,这个部门专门掌管皇帝及宫廷膳食及筵宴等事。也就是说掌管皇宫食堂的一切采购,绝对是个肥得流油的令人眼红的岗位。

神宫监,估计很多人不清楚这个部门到底干什么的,虽说这个部门名字听起来很不错,其实这个部门是专门掌管太庙及各庙的洒扫及香灯之类事务,是个清水衙门。

神宫监虽然是个清水衙门,但绝对不是最差的,至少比浣衣局强多了。

浣衣局,这个部门是二十四衙门中唯一一个不在皇宫中办公的宦官机构,办公地点在德胜门以西。这个部门最差,没人自愿去的,都是一些有罪,被废,或是年老的宫人去充任的。

说完这几个部门,我想给大家再说说“御马监”。

如果我问大家这个“御马监”到底是干嘛的呢?我想不少人会以为就是一个专门为后宫养马的清水衙门,里面的大太监其实就是个“弼马温”而已。当年孙悟空为了这事而反下天庭,看来这个“御马监”绝对好不到哪里去的。

如果你是这样想的,那么就大错特错了,这个“御马监”绝对是个好地方。

“御马监“这个部门其实并非是养马的,而是一个掌握军队的实权部门,而且还专门负责龙骧卫与虎镶卫的军队调度,随时保护皇帝安全。

古语有云“宰相府里七品官”,宰相家里的管家尚且是朝中百官巴结的对象,那么这个御马监的大太监掌管着皇帝的保卫部队,是皇帝的心腹,自然更是百官巴结的对象。因此这个御马监的大太监在朝中有一定的影响力。

如果你穿越到明朝成为一名太监,让你选择一个部门就职的话,你不能选“御马监”,更不要选“尚膳监”,因为还有一个部门强过它们,那就是“司礼监”。

司礼监,是专门替皇帝抄写奏折上内阁的批文,传宣谕旨的部门,是宦官系统中权利最高机构,可以说是宦官第一部门。

司礼监的大太监叫作掌印太监,还有一个太监叫作秉笔太监,权力也很大。皇帝颁发圣旨的时候都要盖印章,那么这个掌印太监的地位是否重要不言而喻的。一般来说,太监都是穷苦人家的孩子,从小没读过书,这才送到宫中当了太监。这个秉笔太监也不例外,没上过学,自然不认识字,那么他秉笔到底做什么的呢?

明太祖朱元璋斩杀了胡惟庸之后,废除了延续了上千年的宰相制度,后来明成祖又成立了内阁制度。就是说各地上奏的奏章,都是由内阁拟好处理意见,报给皇帝批阅。皇帝阅读后,如果觉得意见可行,会让秉笔太监“批红”,再下发圣旨。也就是说内阁拟好的圣旨,没有秉笔太监的批红,是不能下发的,你说这个秉笔太监厉害不?

司礼监的大太监掌印太监一般还要兼职一个重要的职位,就是提督东厂。东厂跟锦衣卫相同,都是令百官闻风丧胆的监督部门。不过这个东厂的权力比锦衣卫还大,只对皇帝一人负责,抓人都不经司法机关批准,可以随意监督缉拿臣民。

总而言之,二十四衙门中地位最高,权力最大的部门是司礼监,在明朝许多有名的太监都出自这个部门,王振、刘瑾,魏忠贤,怀恩,李芳,黄锦,陈矩,冯保,曹化淳这些人哪个不是如此呢?

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